La algarroba II



La harina de algarroba se elabora a partir del fruto del algarrobo, considerado éste desde antiguo como la mas preciada ofrenda de los dioses.
Elevado a la categoría de divino por los indigenas sudamericanos por sus uso y aplicaciones:

-Su follaje da sombra reparadora y resguardo en las trdicionales ceremonias religiosas.
-Su madera da calor y abrigo como leña, para la construcción de muebles, utensilios o viviendas.
-Su flor, donde las abejas sacan el nectar para hacer la miel.
-Su resina, ampliamente conocida como excelente tintura de color negro para lana y algodón.
-Las hojas y la misma corteza, utilizada para la cura de muchas afecciones del cuerpo.
-Las comidas y bebidas que preparaban con su fruto.
-Las hojas y las vainas, aprovechadas tambien para el alimento del ganado.

Sus nombres

El nombre común es algarrobo, blanco o negro.
En guaraní se llama Ibopé morotí, Ibopé hu.

Su nombre cientifico es Prosopis.
Prosopis alba para el blanco.
Prosopis nigra para el negro.
En ingles se le conoce como Carob tree.

A tal punto es la influencia que tiene el algarrobo en ciertas zonas, que algunos estudiosos de la Argentina sugieren denominar "cultura del algarrobo" a la del norte de Argentina, donde mas crece en sudamerica. Según Pablo Rojas Paz: "Cuando el paisano dice "arbol" solo se refiere al algarrobo.

También se cultiva en nuestra zona, en toda la cuenca Mediterranea y sin que haya evidencias se dice que la algarroba era el alimento que consumia San Juan el Bautista, por lo que se conoce es ciertas zonas como "Pan de San Juan".

Las vainas maduras permiten obtener una harina muy dulce, con sabor muy paecido al cacao, pero con diferente composición nutricional ya que no tiene como el chocolate o cacao, cafeina, teobromina, ácido oxálico, ni exceso de grasas o sodio y tampoco requiere aditivos para su consumo.
Al ser soluble en liquidos, puede mezclarse rapidamente con agua o leche, sin necesitar cocción. 

Pueden prepararse tortas o postres, directamente como cacao. Si se usa como cobertura, se diluye en agua caliente y se le añade un poco de aceite o manteca para compensar su falta de materia grasa.


Los indígenas utilizaban la algarroba para producir sus bebidas a través de la fermentación de las vainas. 



PROPIEDADES ALIMENTICIAS

-Carbohidratos:
Se destaca la presencia entre un 40 y un 50% de azúcares naturales (fructosa, glucosa y sacarosa) que hacen inecesaria la adición de azúcar refinado que requiere el cacao. Esto hace que sea un alimento energético por excelencia: 313Kcal cada 100 gramos.

-Proteinas: Su aporte es significativo, sobre todo al mezclarse con otras harinas, como el trigo, el maiz u otros cereales.
La harina puede reemplazar a la carne o quesos, al mezclarse con un cereal se puede lograr un equivalente al valor de las proteinas animales.

Fibras: Abundantes en la harina de algarroba, sobre todo en las de cernido drueso. Durante el proceso de digenstión y junto con los hidratos de carbono produce una lenta transformación de azucares.

-Minerales: Posee una cantidad muy alta de minerales.
Se destacan:
Calcio, en cantidades similares a las del queso, seis veces mas que el cacao.
Hierro, que en la algarroba son similares al hierro del higado.
Fósforo, magnesio, zinc, silicio, potasio y un bajo contenido de sódio, 7 veces menos que el cacao.

-Vitaminas
Se encuentran vitaminas A, B1, B2 y D. 

* No posee gluten:
Por lo cual es apto para celíacos

* Grasas:
Si bien aparecen en pequeñas cantidades, son de excelente calidad. Su porcentaje es menor en proporción a la harina integral de trigo. Los análisis muestran en su composición la presencia de ácidos grasos indispensables que el organismo no puede fabricar, como el linoleico y el oleico.


USOS MEDICINALES
Las algarrobas frescas son laxantes. Su harina, en cambio, es antidiarreica y posee la especial propiedad de adsorber las toxinas del conducto digestivo.
Excelentes resultados ofrece en las diarreas infantiles y es uno de los tratamientos más empleados en las gastroenteritis de los lactantes. 

Por su riqueza en fibras, pectina y lignina, tiene un particular efecto en la flora intestinal, disminuyendo bacterias e incrementando la flora de lactobacilos.

Por su parte la pectina, ampliamente conocida como espesante, tiene otras propiedades: además de laxante es coagulante, bactericida, preventiva del cáncer, reduce el colesterol, ayuda a la formación de las membranas celulares, elimina metales pesados y sustancias radioactivas del organismo, y protege la mucosa intestinal.

Recientes estudios demuestran la gran efectividad de la harina de algarroba contra úlceras, diarreas infantiles e infecciones intestinales. Sus fibras cumplen un triple efecto: convierten el líquido en gel coloidal, distienden las paredes intestinales y estimulan un correcto peristaltismo que elimina las contracciones dolorosas.

El tanino, uno de sus componentes considerado un producto tóxico, está siendo ahora revalorizado como antioxidante y potente protector. Pertenece al grupo de los polifenoles y se investiga su acción como neutralizante de las nitrosaminas, refuerzan los capilares, son antiinflamatorios y antirreumáticos.

La harina de algarroba, sin duda, comenzará a ocupar en nuestras ciudades el lugar que, por derecho propio ya tiene desde tiempo inmemorial en nuestros campos.

Como todo alimento natural, resulta un verdadero placer utilizarlo en la preparación de distintos postres. Su olor suave y cálido nos recuerda las familias que trabajan en su recolección que sin duda lo hacen todos unidos, recitando viejas plegarias o cantando tradicionales melodías en agradecimiento al Árbol por excelencia: el algarrobo. 

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