lunes, 31 de octubre de 2011

Festividades celtas: Samhain




Aunque parezca extraño, actualmente se sigue celebrando ésta festividad tan importante en la cultura celta. De un modo muy distinto al original, éso sí. Ahora lo llamamos "Todos los Santos" en la mayor parte de la Península Ibérica, "Festa de la Castanyada" en cataluña, y también la nueva adquisición lingüística de carácter global: Halloween. Pero toda fiesta, por muy comercial que nos parezca, tiene su porqué y una simbología. Aquí lo analizaremos.

Como ya sabéis, se celebra el día 31 de Octubre por la noche (o tarde-noche). Halloween proviene de "All Hallows-Eve", literalmente "La Víspera de Todos los Santos". Alguna de las peculiaridades es que en los países anglosajones, la gente se disfraza de cosas horrorosas (fantasmas, monstruos, brujas), y ponen en el exterior de la casa las famosas calabazas con una vela en el interior, también llamadas Jack-O-Lantern. Los niños, por su parte, disfrazados van de casa en casa gritando "Trick or treat" por doquier, "broma o trato". Todo aquél que no les de dulces (treat), le harán una broma (trick).

Así pues, vayamos por partes.

Halloween o Samhain para los celtas (irlandeses, escoceses, galeses y bretones) era una de las fiestas más importantes del año. Tal y como trataremos en otro artículo, los celtas dividen el año en dos mitades: la luminosa y la oscura, o invierno y verano. La palabra Samhain significa "el fin del verano", es decir, la parte luminosa, (si bien no es del todo exacto, como ya veremos) y para esta cultura significa también el inicio del nuevo año.

Samhain era un momento en el que las fronteras entre el mundo de los vivos y el de los muertos estaban más frágiles, por lo cual, según la tradición, los espíritus de los muertos entran en contacto con nuestro mundo. Las velas en el exterior de las ventanas o de las puertas se encendían para darles la bienvenida, que vieran que son recordados en cada casa, y así indicarles el camino hacia el Mundo Inferior, regido por Gwynn Ap Nudd (el nombre galés del rey del inframundo). A lo largo de esta noche, los ancestros son venerados y se presta especial atención a todos aquellos familiares y amigos que hayan fallecido recientemente. Es por ello que los celtas hacían una ofrenda de alimentos a los espíritus de sus seres queridos.

Si sois de los que les gustaría ver hadas, tomad una linterna y adentraros en un bosque o en un paraje natural, pues esta noche hay más posibilidades de ver hadas y otros seres. (Ojo, todo esto es siempre según la tradición popular.)

Si os fijáis, ahora podremos hacer comparaciones con lo que se hace actualmente en Halloween.

La gente disfrazada representa a los espíritus, y al dar caramelos a los niños, es como si se estuvieran ofreciendo los alimentos a los ancestros.
Las calabazas iluminadas con velas indican el camino a seguir para las almas que están de visita.
Jack-O-Lantern es una historia americana. Al parecer un tal Jack engañó al demonio por tres veces y, cuando murió, le denegaron la entrada al cielo, de modo que tuvo que irse al infierno. Pero como el diablo había prometido a Jack que no tomaría su alma, el pobre se quedó vagando en las tinieblas hasta el día de hoy. Eso sí, el demonio le dio un candil para iluminar su camino: un carbon ardiendo que Jack colocó en un nabo/calabaza (depende de la versión) ahuecado, para evitar que se apagara. Otra vez la referencia de velas, espíritus y caminos.




Pero hablemos del significado original de Samhain. Como hemos dicho antes, Samhain implica el fin de un año y el inicio del otro. Pero se trata de un inicio desde la oscuridad (que no por ello es negativo). Para entenderlo mejor, sería como un círculo en el que no hay ni principio ni final, pues el final lleva al principio y viceversa. Y esto lo podemos extrapolar a todos los aspectos de la vida. Así como el nacimiento de un bebé es marcado por la oscuridad del útero de la madre, la misma oscuridad es la que procede de la muerte. Samhain es la muerte que da la vida, ya sea al nuevo año o a todas las realidades personales.




Para los celtas, el invierno era una época para la introspección. Recordemos que todo lo que no se ha cosechado antes de esta festividad, según la tradición, es para la Cailleach (la Diosa en su aspecto de anciana, de ahí viene la imagen de la brujas con el caldero en la noche de Halloween) o para las hadas, y dado que era una sociedad agrícola, poco les quedaba por hacer en invierno, más que prepararse para la futura primavera.



Así que, a parte de divertiros con los disfraces, recordad que Halloween tras la máscara del consumismo moderno, es una magnífica ocasión para recordar, aunque sea sólo pensando y sin hacer nada en especial, a todas aquellas personas amadas que fallecieron.

De tierra de mitos.

lunes, 3 de octubre de 2011

Como generar menos basura

Algunos consejos para generar menos residuos y tener un hogar más ecológico




La cantidad de deshechos que se producen en un hogar pueden llegar a ser en algunos casos, innecesarios.

Algunas maneras para disminuir el aumento de basura pueden ser:

• Evitar adquirir productos con envoltorios inútiles.

• En varias ocasiones es posible desistir de bolsas cuando nos dan algún producto que se puede llevar en las manos.

• Procurar no desperdiciar comida cuando se la está cocinando. Gran parte de la basura que sale de un hogar tiene que ver con alimentos que se arrojan y que en realidad se pueden aprovechar sin problemas.

• Los productos con una presentación más grande ayudan a ahorrar, sobre todo plástico. Tener en cuenta este detalle a la hora de comprar sobre todo alimentos.

• La vajilla de cristal es preferible para ahorrar en basura que los elementos de papel o servilletas desechables.

• Las canastas o bolsas específicas para ir al supermercado ahorran mucho ya que acumular bolsas de plástico cada vez, hace que se acumulen más y más deshechos.



• Separar los residuos para reciclarlos correctamente y aplastar los envases de cartón y plástico reducen el nivel de basura en cinco veces.

• Guardar los alimentos en recipientes de vidrio ayudan a reducir el nivel de plástico, papel antiadherente y bolsas de plástico.

• Reutilizar las cajas de zapato para guardar elementos que estén por ahí tirados y que contribuyan a esparcir desorganización.




• Aprovechar el papel que se usa hasta el extremo. Reutilizarlo las veces que sea posible.

• Siempre que sea imposible, no imprimir documentos o fotos, sino mirarlos directamente en pantalla.

• Los pañales descartables son muy útiles, pero tardan hasta 500 años en degradarse. Aunque son menos prácticos, los de tela reducen notablemente el consumo de basura en un hogar.

• Las toallas o sábanas que ya no se usen, para no convertirse en desechos pueden tener un segundo uso como trapos viejos para utilizar en la cocina o en otros trabajos donde sean de interés.

• Utilizar los envases de mostaza, mayonesa o kétchup cuando se acaban para guardar especies u otros alimentos pequeños para así evitar generar más residuos.



A tener en cuenta:
• El plástico es uno de los materiales más perjudiciales para el medio ambiente, que más contamina y que más basura genera dentro de un hogar. Hay más de 100 variedades posibles. Evitar su consumo es importante ya que tarda mucho en degradarse y es muy contaminante.

La alternativa más eficaz tiene que ver con la conciencia de cada ciudadano ya que si se adquieren más productos reciclables se reducirá el volumen de basura. Reciclarlos es la mejor manera de poder minimizar el volumen que se genera cada día.